21. L’Homo neanderthalensis

La fase final de l’evolució de la nostra espècie està presidida per dues espècies humanes, ambdues intel·ligents, que durant un llarg període van conviure i van competir pels mateixos recursos. Es tracta de l’Home de Neandertal (Homo neanderthalensis) i nosaltres mateixos (Homo sapiens).

L’Home de Neandertal va sorgir i evolucionar a Europa i Orient Mitjà fa uns 230.000 anys, presentant clares adaptacions al clima fred de l’època (complexió baixa i forta, nas ample).

Els fòssils més antics d’Homo sapiens daten de fa uns 200.000 anys (Etiòpia). Fa uns 90.000 anys va arribar al Pròxim Orient on es va trobar amb l’Home de Neandertal que fugia cap al sud de la glaciació que s’abatia sobre Europa. Homo sapiens va seguir la seva expansió i fa uns 45.000 anys va arribar a Europa Occidental (França). Paral·lelament, l’Home de Neandertal es va anar retirant, empès per Homo sapiens, a la perifèria de la seva àrea de distribució (Península Ibèrica, altiplans alts de Croàcia), on va desaparèixer fa uns 28.000 anys.

Encara que Homo neanderthalensis ha estat considerat sovint com una subespècie de Homo sapiens (Homo sapiens neanderthalensis), les anàlisis de l’ADN mitocondrial de fòssils neandertals suggereixen que la diferència existent és suficient per considerar-los com dues espècies diferents, separades des de fa almenys 400.000 anys i probablement més .

Es té gairebé la plena certesa que l’Home de Neandertal no és ancestre de l’ésser humà actual, sinó una línia evolutiva paral·lela derivada també de l’Homo erectus / Homo ergaster a través de la baula coneguda com Homo heidelbergensis. El neandertal va coexistir amb l’Homo sapiens i potser va acabar extingit per la competència amb la nostra espècie. Si va existir algun mestissatge entre ambdues espècies, l’aportació a l’espècie humana actual ha estat, en el que és genètic, inferior al 5% (encara que existeix actualment gairebé total escepticisme que ambdues espècies hagin estat interfèrtils). Pel que fa a l’anomenat Home de Cro-Magnon correspon a les poblacions d’Europa Occidental de l’actual espècie Homo sapiens.

crani_modern_neandertal

sapiens_neandertal

Continua llegint