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INTRODUCCIÓN A LA GEOGRAFÍA, por Marc Gil

Introducción a la Geografía nos acerca a una disciplina que si bien tiene un objeto de estudio muy definido, el espacio, no se conforma en el análisis estrictamente geográfico o físico, sino que lo analiza como el “sitio” donde se producen los acontecimientos sociales, políticos y económicos. La geografía conforma, más bien, un punto de vista, una manera de mirar y de acercarse a todas aquellas grandes cuestiones que afectan a los seres humanos. Como resume de manera entusiasta John Dewey: “la unidad de todas las ciencias se encuentra en la geografía. La importancia de la geografía es que presenta la Tierra como la sede permanente de las ocupaciones del hombre “.

La geografía, armada de un marco teórico-conceptual y de unas herramientas de análisis que permiten el estudio sistemático y formal de los procesos y fenómenos territorializados, se ha convertido paulatinamente una de las ciencias base, tanto en su contexto teórico como en su metodología y herramientas de análisis. Algunas de las herramientas más fundamentales de la geografía actual, como los Sistemas de Información Geográfica (SIG), son cada vez más difundidas en otras disciplinas y de uso más cotidiano entre todos nosotros a través de los móviles y tabletas.

Migracions XVIII-XIX, origen i destí
Migraciones XVIII-XIX, origen i destino
Migracions XX-XXI, origen i destí
Migraciones XX-XXI, origen i destino

En la asignatura analizaremos las transformaciones del territorio en función de dos variables clave: la sociedad y el tiempo. Nos focalizaremos en el estudio del hecho geográfico / territorial, explicado por la relación entre el ser humano y el medio. Algunos ejemplos interesantes son los movimientos migratorios y la progresiva concentración de población en grandes urbes en todo el mundo, configurando las megalópolis actuales.

Trabajaremos el concepto de región: cómo ha evolucionado el concepto a través de las diversas escuelas de pensamiento geográfico. Introduciremos los conceptos de sociedad y tiempo a partir de casos o problemáticas concretas. Analizaremos las características de la población, su distribución sobre el territorio así como su evolución en el tiempo, con la ayuda de disciplinas auxiliares como la demografía. Y trataremos cómo se relaciona la sociedad en el mundo global, a partir de dos conceptos clave: la geografía política y la globalización. Esta última entendida como un fenómeno que ha afectado y transformado profundamente las estructuras geográficas, por lo que merece la pena estudiar los orígenes, las transformaciones y las nuevas formas a principios del tercer milenio.

Concentració de població urbana i evolució en el temps (1970)
Concentración de población urbana y evolución en el tiempo (1970)
Concentració de població urbana i evolució en el temps (2010)
Concentración de población urbana y evolución en el tiempo (2010)

En definitiva, la Geografía es una ciencia de vital importancia en el análisis de los efectos espaciales de los procesos de cambio económico en el mundo rural y urbano, en el análisis de la utilización de los recursos naturales, humanos y paisajísticos, en el estudio de los impactos medioambientales, en la gestión y planificación del territorio, etc. Sin perder su carácter de disciplina humanística y su sensibilidad cultural, hoy los objetivos, los métodos y las herramientas de los geógrafos y las geógrafas son muy amplios para hacer de estos especialistas personas adaptables y flexibles, valoradas en muchos sectores de trabajo.

Marc Gil, PRA d’Introducció a la Geografia del Grau d’Història, Geografia i Història de l’art