10 libros de historia contemporánea — Por Jaume Claret

4 febrero, 2020
 

Hemos preguntado a Jaume Claret, historiador y profesor de los Estudios de Artes y Humanidades de la UOC, qué libros recomendaría de historia contemporánea. Una cuestión que quiere dar respuesta a aquellas personas que les gustaría introducirse en este terreno histórico desde una mirada académica y literaria.

Esperamos que disfrutéis de la selección de lecturas. Seguidamente encontraréis la lista de libros de historia contemporánea junto con la explicación de su contenido.

 

 

Por Jaume Claret, historiador y profesor de los
Estudios de Artes y Humanidades de la UOC

 

Hacer listas siempre tiene un componente discrecional y coyuntural. Por eso es conveniente entenderlas como un punto de partida que, necesariamente, debe ser matizado por los intereses, conocimientos, inquietudes, filias y fobias de quien lee.

Los títulos que siguen -y sin que el orden aventure ninguna preferencia o gradación- son sólo diez de un universo increíblemente rico. Si me preguntáis mañana, la lista de libros de historia contemporánea ya habría cambiado.

 

 

10 libros para introducirse en el universo de la Historia contemporánea

 

1 — Jürgen Osterhammel, La transformación del mundo. Una historia global del siglo XIX  Crítica, 2015

 

 

Libros de Historia Contemporánea

Todo el mundo sueña con escribir un libro de historia total que, al mismo tiempo, sea legible y omnicomprensivo respecto de nuestro mundo actual. Hay una larga lista de ilustres nombres que han ofrecido su visión (de Eric J. Hobsbawm a Josep Fontana, pasando por C. A. Bayly entre otros). El alemán Osterhammel es uno de los últimos y, aunque el subtítulo hable del siglo XIX, sus páginas sobrepasan constantemente este paréntesis temporal y nos explican las raíces y las consecuencias de la modernidad.

 

 

 

2 — Tony Judt, Una historia de Europa desde 1945 | Taurus, 2012

 

Libros de Historia Contemporánea

Centrado en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, Judt hace un libro de tesis, una defensa de la multilateralidad y la socialdemocracia, con una gran capacidad de evocación y seducción. A menudo no suficientemente valorado por sus colegas, forma parte de esa extraña estirpe de historiadores con impacto real e influencia popular. En una línea más crítica, también es destacable Una historia radical del mundo de Neil Faulkner.

 

 

 

 

3 — Jonathan Spence, En busca de la China moderna | Tusquets, 2011

 

Libros de Historia ContemporáneaEl eurocentrismo –en sus diferentes concrecions— es todavía un legado difícil de superar –esta misma lista es la muestra—, pero no será por falta de trabajos e investigaciones que abren su mirada a otras culturas y otros enfoques. Sin duda, China es uno de los principales focos y, año tras año, se amplía la cantidad de libros disponibles (como Frank Dikötter o Philip Short). Con todo, puestos a empezar, quizá mejor hacerlo con un clásico.

 

 

 

 

4 — Eduardo Galeano, Las venas abiertas de América Latina | Siglo XXI, 2003

 

Libros de Historia ContemporáneaSiguiendo con otros territorios al margen de Occidente, América Latina siempre nos ha sido tan cercana y tan lejana. Esta obra del escritor uruguayo no es estrictamente una investigación histórica, pero nos permite evidenciar que también desde la literatura es posible aportar conocimiento y enriquecer nuestro análisis de la época contemporánea. Más académicas son las aproximaciones de Leslie Bethell responsable de la enciclopedia de Cambridge sobre aquellos territorios o trabajos más especializados como los de John Lynch o de John Elliott.

 

 

 

 

5 — Peter Frankopan, El corazón del mundo. Una nueva historia universal | Crítica, 2016

 

Libros de Historia Contemporánea

Aquí tenemos una mirada diferente que huye tanto del eurocentrismo como de la nueva fascinación por China, con el fin de desvelar la historia de unos territorios y culturas que a menudo ni aparecen en los mapas o lo hacen únicamente como lugares míticos y mal conocidos. Obsesionado por hacer llegar al gran público la historia de esta parte (olvidada) del mundo, recientemente ha completado su trabajo con un actualísimo Las nuevas rutas de la seda que incorpora los acontecimientos todavía presentes en los periódicos.

 

 

 

También esta es una aportación desde la literatura, a cargo de una premio Nobel que construye un patchwork de voces. Esta aproximación es un fascinante entretejido de testigos que nos acerca a ese mundo soviético que repartirse el mundo. Como el resto de su obra, los libros de Aleksiévitx son una de las mejores puertas de entrada al mundo de tras el telón de acero. Sobre mundos hundidos, también resulta una lectura complementaria el Año cero. Historia de 1945 d’Ian Buruma.

 

 

 

7 — Karl Schlögel, Terror y utopía. Moscú en 1937 | Acantilado, 2014

 

Libros de Historia ContemporáneaA partir de un estudio de caso, el Moscú de 1937, Schlögel nos ofrece un retrato de 360 ​​grados del mundo soviético que, poco a poco, se alejaba de la utopía inicial para adentrarse en el autoritarismo representado por Stalin. A raíz del hundimiento de la Unión Soviética, los investigadores han vivido una nueva edad de oro en poder acceder a documentación inédita que a menudo ha modificado muchas de las preconcepciones existentes y nos ha permitido penetrar en las vidas de unas sociedades cercanas pero desconocidas. En aquellos años también se vive el ascenso del nazismo y del fascismo, por los que disponemos de libros excelentes a cargo de historiadores como Ian Kershaw, Laurence Rees, Robert Gellately o Donald Sassoon, entre otros.

 

 

8 — Orlando Figes, The Europeans. Three Lives and the Making of a Cosmopolitan Culture Penguin Books, 2020

 

Libros de Historia Contemporánea

De próxima aparición, este libro viene a consolidar Orlando Figes como uno de los grandes historiadores contemporáneos. A través de tres personajes singulares, se reconstruye la historia cultural de buena parte de Occidente, con especial atención al surgimiento de la ópera moderna, en el estrecho vínculo entre las diferentes artes y el fluido intercambio cultural que hacía posible pasar de la España anclada al pasado a los grandes salones de París o Moscú y los mejores escenarios de Nueva York o Viena. Con una mirada más científica pero igualmente apasionante, también encontramos los trabajos de Peter Watson o Peter Gay.

 

 

9 — Saul FriedländerEl Tercer Reich y los judíos | Galaxia Gutenberg, 2016


Libros de Historia Contemporánea Libros de Historia ContemporáneaHablar de historia contemporánea nos lleva en algún momento u otro a hablar de los diferentes genocidios sufridos por todo el mundo. Entre ellos, lógicamente, el Holocausto marca una de las páginas más negras de la historia de la Humanidad.

La bibliografía sobre campos de concentración es inmensa (desde el testigos como Primo Levi o Heda Margolius, hasta los trabajos de especialistas como Nikolaus Wachsmann o Laurence Rees), pero los dos volúmenes de Saul Friedländer son referenciales. Estos crímenes de lesa humanidad tienen lugar a menudo bajo el paraguas bélico, sea la Segunda Guerra Mundial (véase la Trilogía de la Liberación de Rick Atkinson o las aportaciones de Antony Beevor, Norman Stone, James Holland…), sea la previa Primera guerra Mundial (Margaret MacMillan…) o conflictos más recientes como Vietnam (Max Hastings) o los Balcanes (Misha Glenny).

 

 

Finalmente, uno de los recomendados de la lista de libros de historia contemporánea es Black Wave. Apenas recién publicado, su autora demuestra cómo la historia puede ser útil para entender hechos de alta complejidad y como la buena historia puede, además, encarar acontecimientos recientes.

En la línea de otros grandes expertos del mundo islámico como Robert Fisk, Black Wave nos demuestra cómo bajo el simplismo de muchas informaciones actuales se esconde una realidad mucho más diversa, fuertemente condicionada por las influencias de las grandes potencias mundiales, los recursos económicos existentes y las líneas de fractura religiosas, culturales, sociales y políticas.


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